シリーズ「赤ちゃんと眠り」第一部
“眠りのメカニズム”から考える
よく眠る赤ちゃんの育て方

2018.05.17

ミキハウス編集部

生まれたばかりの赤ちゃんは、ずっと眠っているものだと思っていたけれど、いざ子育てがはじまってみると、寝付きが悪かったり、深夜に夜泣きがひどかったり、とお悩みのママやパパもいらっしゃるのではないでしょうか? 
そこで、今回は赤ちゃんの眠りについて詳しい同志社大学の小西行郎教授にお話を伺い、赤ちゃんの不眠の原因と対処法を伺いました!

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小西先生は、兵庫県立リハビリテーション中央病院子どもの睡眠と発達医療センターで、睡眠障害の子どもたちの治療にもあたっておられます。

すやすやと眠る赤ちゃんは、はじめての育児に戸惑うことばかりの新米ママ・パパに、癒しとひと時の安らぎをもたらしてくれるでしょう。赤ちゃんの生活の大部分を占める「眠り」について学び、わが子の健やかな成長のためにママ・パパが今できることを考えてみませんか。

 

まずは知っておきたい、赤ちゃんの眠りのメカニズムについて

「寝る子は育つ」ということわざがあるように、睡眠は成長をうながし、健康な体と心を育てると言われています。それは、どうしてなのでしょう? 赤ちゃんが眠っている時、体の中では何が起きているのでしょう。

まず小西先生に子どもの睡眠と成長の関係について伺いました。

「子どもに限らず人間はメラトニンという睡眠ホルモンの働きで眠ります。そして眠っている時に成長ホルモンが最も多く分泌されます。ですから、『寝る子は育つ』という言葉の通り、子どもの成長・発達には、睡眠が非常に重要な役割を果たしていると思われます。またメラトニンは記憶力や学習能力、情緒の安定などにも影響すると言われています。たとえば眠っている間に脳がその日の出来事を整理して必要なものだけ記憶に残す、というように。少なくとも大人の脳に関しては、メラトニンはそうした作用をもたらすというのが定説です。そういう意味においては、赤ちゃんの場合でも、眠ることは生命維持や脳の活動にも大いに影響を与えていると考えることができます」(小西先生)

睡眠は赤ちゃんにとってとても大切なこと。生まれたばかりの赤ちゃんが一日に約16時間も眠っているのはそのためなんですね。その一方で、赤ちゃんは一度に長く眠ることができません。お世話をするママ・パパにとっては、睡眠時間がこま切れになりがちで辛い時期ですが、赤ちゃんの眠りのメカニズム上、致し方ないこと(もちろん個人差はあります)。

理由の一つは、生まれたばかりの赤ちゃんは、体が小さく、消化器も未発達なために、2~3時間おきに起きてはおっぱいやミルクを欲しがるため。これはよく聞くお話ですね。実は、その他にもこんな要因があるようです。

「ママのお腹の中にいる赤ちゃんにも、睡眠リズムは形成されつつあります。脳が活動状態にあり眠りが浅いレム睡眠と脳を休めるためのノンレム睡眠のサイクルは、妊娠30週ごろから少しずつ出現し始めます。胎児期はママのリズムの影響を受けているようですが、誕生後、赤ちゃんは自分自身のリズムを作り始めます。そこで、ママのリズムと生まれたばかりの赤ちゃんのリズムにずれが生じてしまうんですよね。生後3カ月頃には、体内でメラトニンの分泌が始まり、だいたい生後8カ月ぐらいになると、お昼寝は必要ですが、大人と同じように夜になると眠って、朝には目が覚めるようになります。」(小西先生)

成長とともに赤ちゃんの一日の睡眠時間は短縮されていきます。ただ、これは夜の睡眠が短くなるのではなくて、昼寝の回数や長さが減ってくることで短くなるだけ。そのため夜はそれなりに成長してからもたっぷり眠ることが大切だと小西先生は言います。

小西先生は他の小児医と連携をとり、2012年から4年間にわたって、全国の保育園で延べ7000人の睡眠調査を実施し、睡眠と発達の関係について分析しました。その結果、夜遅く就寝し、睡眠が不足している子どもは落ち着きがないなど、発達に影響が出てくるケースが見られたそうです。「幼児期は、夜9時に就寝し、朝は7時に起きる規則正しい生活が理想です。1歳前なら、午前も午後も昼寝をするでしょうし、3歳でも1~2時間の昼寝は必要でしょう。でも昼寝は成長ホルモンの分泌ないなど夜の睡眠とは質が違うので、夜の睡眠時間が短かったからと昼寝で補えるものではないのです。やはり基本は夜にしっかりと眠ることなんです」(小西先生)

「赤ちゃんと睡眠」の第二部では、赤ちゃんの睡眠時間についてより詳しく取り上げていきます。また第三部では、赤ちゃんをより良い眠りに導くためにママ・パパができることについても小西先生のご提案を紹介していきますので、参考にしてください。

次のページ 人間にとって“リズム”は、あらゆる活動の基本となります

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